안드로이드 앱개발, 어떤 언어로 만들어야 할까? (자바vs코틀린)

2024.03.25

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빠르게 발전하는 모바일 앱개발의 세계. 그중에서 안드로이드는 전 세계 수십억대의 기기를 지원하는 선도적인 플랫폼으로 자리를 잡았는데요. 오늘은 안드로이드 앱개발에 사용되는 대표적인 언어 2가지를 소개, 비교해 드립니다. 바로 자바(Java)와 코틀린(Kotlin)의 이야기. 바로 시작합니다.

✍️ 이 글의 순서

・ ‘자바’와 ‘코틀린’이란?
・ ‘코틀린’이 주목 받는 이유
・ 자바 vs 코틀린
・ 상황별 가장 효율적인 언어

자바-코틀린-앱개발-언어-비교-정리

‘자바’와 ‘코틀린’이란?

안드로이드용 프로그래밍 언어는 안드로이드 스마트폰에 명령을 작성하는 고유의 언어 표현이라고 할 수 있습니다. 아래 가장 범용적으로 사용하는 자바(Java)와 신흥 강자 코틀린(Kotlin)의 대표적인 특징을 정리해 드립니다.

자바

• Java는 안드로이드가 처음 출시된 이후부터, 안드로이드 앱개발의 표준으로 자리 잡은 다목적 프로그래밍 언어

• Java 프로그램을 다시 작성할 필요 없이 다양한 유형의 장치에서 실행할 수 있다는 장점

• 수백만 명의 개발자가 사용하여 개발 속도를 높일 수 있는 수많은 라이브러리와 프레임워크를 포함하여 광범위한 생태계를 갖춤

• Java 코드는 다른 언어에 비해 더 장황할 수 있습니다. 즉, 개발자는 동일한 작업을 수행하기 위해 더 많은 코드를 작성해야 하는 경우가 많음

코틀린

• JVM에서 실행되고 자바와 호환 운용되는 최신 프로그래밍 언어

• 자바와 코틀린은 완벽하게 호환되므로, 개발자는 동일한 프로젝트 내에서 두 언어를 모두 사용할 수 있음

• 확장 기능과 고차 함수 등과 같은 최신 기능을 포함하여 깔끔하게 표현되는 코드에 용이

• 하지만 자바에 익숙한 개발자는 코틀린의 간결한 구문과 최신 기능에 적응 기간이 필요할 수 있음

자바-코틀린-개념-차이점-장점-단점

코틀린(Kotlin)이 주목 받는 이유

구글은 2017년부터 코틀린을 안드로이드 앱 개발을 위한 공식 언어로 채택했습니다. 물 들어올 때 노 젓는 코틀린의 개발과 구글의 지지가 합쳐지면서 개발자들의 채택률도 크게 늘었는데요.

코틀린은 여러 위치에 포함되어야 하는 반복적인 코드 섹션인 상용구 코드를 크게 줄일 수 있도록 설계되었습니다.(효율성 UP) 상용구가 적다는 건 개발자가 더 깔끔하고 읽기 쉬운 코드를 작성할 수 있다는 걸 의미합니다. 그래서 지속적인 유지 관리와 업데이트가 필요한 앱일수록 코틀린이 더 적합하다고 볼 수 있죠. 이런 코틀린의 간결함은 개발자들의 생산성과 만족도를 크게 높였습니다.

주목할 만한 점은 코틀린이 자바와 완벽하게 상호 운용이 가능하다는 점인데요. 즉, 개발자는 동일한 프로젝트에서 앱개발의 ‘표준’으로 불리는 자바와 함께 코틀린을 병행 사용할 수 있습니다. 기존 자바 라이브러리를 재사용하고, 점진적으로 자바 코드 베이스를 코틀린으로 마이그레이션할 수 있죠. 즉, 기존에 자바에 대해 투자했던 리소스를 포기하지 않고도 자연스럽게 코틀린을 채택할 수 있게 되었습니다.

이외에도 코틀린에는 확장된 프로그래밍 개념을 대입해 코딩 작업의 효율성을 높일 수 있습니다. 확장 함수, 고차 함수, 데이터 클래스 등과 같은 기능으로 개발자가 더욱 정교한 애플리케이션을 구축할 수 있는 파워풀한 도구로 활용되고 있죠.

코틀린-장점-코딩-효율성

자바(Java) vs 코틀린(Kotlin)

자바웹개발에 대중적으로 사용되는 동적 고급 언어입니다. Node.js와 같은 기술을 통해 대화형 웹 페이지와 서버를 구축하는 데에 용이하죠. 반면 코틀린은 안드로이드 앱개발에 중점을 두고 있지만, JVM이나 기본 바이너리를 대상으로 하는 다중 플랫폼 애플리케이션으로 설계되었습니다.

정리하자면, 서로 다른 기본 목표를 가지고 있기 때문에 상황에 따라 어떤 것이 더 낫다고 확실히 말하기는 어렵습니다. 하지만 일반적인 상황에서 두 언어의 기능을 비교해 보면 아래와 같은 차이를 보입니다. 참고하세요.

1. 확장성

• 자바 : 웹 앱에 적합합니다. 한 번에 많은 사용자를 처리할 수 있지만, 대규모 프로젝트는 지저분해질 수 있습니다.

• 코틀린 : 프로젝트와 함께 성장하도록 설계되어 규모가 커지면 관리하기가 더 쉬워집니다. 다양한 플랫폼에서 실행되는 앱에 적합합니다.

2. 코드의 양과 속도

• 자바 : 작은 작업에는 빠르게 작성할 수 있지만 대형 작업에서는 오히려 처리가 복잡해집니다.

• 코틀린 : 많은 코드를 작성할 필요성이 줄어들어 복잡한 앱을 더 빠르게 개발할 수 있습니다.

3. 프로그래밍 성능

• 자바 : 웹 작업에는 빠르지만 컴퓨팅량이 많은 경우에는 어려움을 겪습니다.

• 코틀린 : 자바의 속도와 일치하며 더 많은 컴퓨팅 성능이 필요한 작업의 경우 나은 선택입니다.

4. 동시 실행 지원

• 자바 : 비동기 패턴을 사용하여 동시에 작업을 수행할 수 있지만 구조화된 병렬 처리가 약점입니다.

• 코틀린 : 많은 작업을 한 번에 또는 동시에 수행할 수 있는 더 나은 도구를 제공하여 효율성을 높입니다.

확장성-코드속도-성능-동시실행

안드로이드 앱개발 언어, ‘상황에 따라 달라요.’

안드로이드 앱개발 과정에서 사용하는 2가지 언어, 자바와 코틀린의 비교는 여기까지. 전체적인 느낌이 안드로이드 앱개발에는 ‘코틀린’이 더 나은 선택지처럼 느껴질 수 있는데요. 실제 앱개발 현장에서는 앱기획의 목적과 방향, 상황에 따라 적합한 언어를 선별해 선택하게 됩니다.

거시적 측면에서 판단하자면 아래와 같은 상황을 들 수 있습니다. 참고하시고 여러분의 앱개발 프로젝트에 어울리는 언어는 어떤 언어일지 가늠해 보세요.

Q1. 웹사이트나 웹 앱을 만든다면?

A1. 일반적으로 자바를 많이 사용합니다.

Q2. 안드로이드 앱개발을 한다면?

A2. 유연성, 효율성 측면에서 코틀린이 효율적입니다.

Q3. 백엔드 개발의 경우에는?

A3. 자바는 실시간 기능과 단순성에 좋습니다. 코틀린은 보다 복잡한 컴퓨팅과 JVM의 장점을 사용할 때 더 좋습니다.

Q4. 프런트엔드 + 백엔드

A4. 자바로 전체적인 기반을 잡습니다. 여기에 코틀린을 더해 효율성을 제고합니다.

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